Lors de notre premier jour à Amsterdam, nous avons marché… DES KILOMETRES…
Le second, nous avons loué un vélo…durant 3 heures.

On our first day in Amsterdam, we walked… KILOMETERS. The second, we rented a bike… for 3 hours.

Black bikes 2

Ces trois heures nous ont permis de faire tant de choses qu’il nous est désormais impossible d’envisager un séjour à Amsterdam sans être munis de nos deux roues d’emprunt…C’est si simple! Si rapide! N’HESITEZ-PAS UNE SECONDE!

Bon, je dois reconnaitre que sans mon compagnon qui a un très bon sens de l’orientation, j’aurais eu un peu de mal à rejoindre un point A à un point B. Il manie Google Maps avec une aisance folle et nous a guidés comme un chef.

These three hours have allowed us to do so much that it’s now impossible for us to consider a trip in Amsterdam without having our two wheels…. It’s so simple. So fast. DO NOT HESITATE A SECOND! 

Well, i must admit that without my companion who has a very good sense of direction, i would have had a little trouble to reach a point A to a point B. He handles Google Maps with a crazy ease and guided us as a leader.

 

Mais lors de mon dernier weekend, seule avec mon fils, il a bien fallu que je me débrouille seule. Et ce fut un beau succès. Mon smartphone dans une main, le guidon dans l’autre, nous avons parcouru la ville sans encombres et avons sans pu réserver des restos sans nous soucier de leur proximité (ou non) avec notre lieu de villégiature.

Si vous êtes frileux face à ce nouveau moyen de locomotion, commencez par les Grand Canaux et longez les. De simples priorités de droites à respecter. Et vous avez de quoi faire! La longueur du Prinsengracht avoisine les 4 kilomètres…  Il y a deux berges et 4 canaux, donc faites le compte 🙂 Le Vondelpark est également génial à contourner à vélo!

Les vélos à louer sont tous proposés avec un cadenas. Facile à utiliser et très important car Amsterdam compte pas mal de vols de vélos. Vous verrez qu’il y a des vélos partout. Vous n’aurez donc pas de difficulté à trouver où l’attacher. La plupart du temps, on attache son vélo le long d’un canal ou d’un pont.

But during my last weekend, alone with my son, it was necessary that i manage alone. And it was a great succes. My smartphone in one hand, the handlebars in the other, we have traveled the city without trouble and have not been able to book restaurants without worrying about their proximity (or not) with our resort. 

If you are cautious about this new means of locomotion, start with the big canals and follow them. Simple priorities of right to respect. And you have something to do! The lenghts of the Prinsengracht is around 4 kilometers. There are 2 banks and 4 canals, so make the count 🙂 The Vondelpark is also great to bypass by bike! 

The bicycles for rent are all offered wih a padlock. Easy to use and very important because Amsterdam has a lot of bike thefts. You will see that there are bikes everywhere. So you will not have trouble finding where to attach. Most of the time, you attch your bike along a canal or a bridge.

 

Savez vous qu’il y a plus de vélos que d’habitants à Amsterdam? 881 000 vélos contre 811 000 habitants!!

Important: si vous avez le choix (ce n’était pas le cas pour le vélo enfant chez Black Bikes), choisissez un vélo avec « Hand brakes ». Il s’agit de vélos avec freins à main. Sinon, vous vous retrouverez avec des torpédos. Certes un peu moins chers, ils sont beaucoup plus difficiles à manipuler dans cette ville où il faut freiner en permanence…

 

Do you know that there are more bikes than people in Amsterdam? 881 000 bicycles against 811 000 inhabitants!!

Important; if you have a choice (this was not the case for the child bike at Black Bikes), choose a bike with « hand brakes ». Otherwise, you will end up to torpedos. Certainly a little cheaper, they are much more difficult to handle in this city where you have to brake permanently…

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Le réserver à l’avance?/ Book it in advance? 

Si votre choix se tourne vers des vélos « classiques », pas de stress. Vous en trouverez partout et ils sont assez similaires. Si par contre vous cherchez un vélo pour enfant, ou avec petit siège bébé, ou encore un tandem par exemple, je vous conseille de vous renseigner avant le départ. Il est peut-être préférable d’envoyer un petit mail avant pour vous assurez que l’objet de vos convoitises sera disponible à votre arrivée…

If your choice turns to « classic » bikes, no stress. You will find it everywhere and they are quite similar. If, on the other hand, you are looking for a child’s bike, or with a small baby seat, or a tandem for example, i advise you to ask before departure. It may be better to send a small email before to make sure that the object of your desires will be available on your arrival…

black bike

Question location, vous avez le choix. Des sociétés vous en proposent à peu près partout.

Rental question, you have the choice. Comapnies offer you almost everywhere. 

Nous en avons testé trois / We tested three:

Mac Bikes : 5 magasins dans le centre d’Amsterdam ouverts chaque jour de 9h à 18h proposant des vélos rouges avec vitesses. Ils nous rendent visibles et tout le monde sait que nous sommes des touristes car logo Mac Bike dessus. Ils sont en bon état et on en trouve partout. 12,75 euros pour 3 heures de location, assurance comprise. 18,25 euros pour 24 heures. Grand choix de modèles à louer.  Voir leur site ici: Mac Bike

Mac Bikes: 5 stores in the center of Amsterdam open daily from 9 am to 6 pm offering red bikes with speeds. They make us visible and everyone knows we are tourist because of Mac Bike logo on it. They are in good condition an can be found everywhere. 12,75 euros for 3 hours rental, insurance included. 18,25 euros for 24 hours. Large selection of models for rent. See their website here above. 

Vélos Mac Bike

Black Bikes : 7 magasins dans le centre d’Amsterdam ouverts de 8 h à 20 h en semaine et de 9 h à 19h le weekend proposant des vélos noirs (donc plus discrets) sans porte bagage (ceux que nous avons eu en tt cas). Les vélos ont vécu et nous aident donc à nous fondre dans la masse – 12 euros pour 3 heures de location, assurance comprise. 17,5 euros pour 24 heures. Beau choix également. Voir leur site iciBlack Bikes

Black Bikes: 7 shops in the center of Amsterdam open from 8h to 20h on weekdays and from 9h to 19h on weekends offering black bikes (therefore more discreet) without luggage (the ones we had in this case). The bikes have lived and help us to melt into the mass – 12 euros for 3 hours rental, insurance included. 17,5 euros for 24 hours. Nice choice too. See their website here above. 

Black bikes

Black bikes 3

N°1 Bike Rental : un seul magasin sur la Westerstraat. Jusqu’ici mon préféré! N’hésitez-pas si vous logez à Amsterdam West et si vous devez louer de simples vélos adultes car ils ne louent que ça. 12 euros pour 3 heures de location + assurance (je pense) et 15 euros pour 24 heures. J’aime beaucoup car leurs vélos sont beaux, noirs donc discrets et ont un porte bagage avec des élastiques très pratiques.  Voir leur site iciN°1 Rental Bikes

N°1 Bike Rental: a single store on the Westerstraat. So far my favorite! Do not hesitate if you stay in Amsterdam West and if you have to rent simple adult bikes because rhey rent only that. 12 euros for 3 hours rental + insurance (i think) and 15 euros for 24 hours. I love them because their bikes are beautiful and black, so discreet and have a luggage rack with very practical elastics. See their website here above.

 

Mon compagnon a toutefois eu une bonne remarque. Lui préfère Black Bikes car il trouve que chez N°1 Bike Rental, ils sont plus regardants à l’état du vélo quand on leur ramène. Il lui semble donc préférable de louer un vélo plus « ancien » mais d’avoir à faire à des gens qui ne l’inspectent pas au retour. A vous de voir 😉

Une carte de crédit vous sera demandée à la location pour dépôt de garantie de 50 euros.

 

My companion, however, has a good point. He prefers Black Bike because he finds that at N°1 Bike Rental, they are more looking at the state of the bike when they are brought back. So it seems better to rent a bke « older » bu having to do to people who do not inspect the return. Up to you 🙂

A credit card will be required to rent for a deposit of 50 euros.